Villa Andalkan Pemain Muda Lawan Newcastle  

Oleh :
  • Font:
  • Ukuran Font: - +
  • David Villa. REUTERS/Albert Gea

    David Villa. REUTERS/Albert Gea

    TEMPO Interaktif, London  - Newcastle United akan berharap pada keangkeran kandang sendiri, St. James Park, saat menjamu Aston Villa dalam lanjutan Liga Primer Inggris Minggu (22/8). Dalam laga sebelumnya, Newcastle yang baru kembali promosi harus menelan kekalahan 0-3 di kandang Manchester United, sedangkan Villa bisa mengalahkan West Ham 3-0.

    Bek Newcastle, Mike Williamson, yakin semangat The Magpies tak akan runtuh setelah dipermalukan MU. Ia percaya pada modal rekor kandang yang dimiliki timnya.

    Gawang kiper Newcastle, Steve Harper, menjadi bulan-bulanan skuad Alex Ferguson pada pekan lalu. Williamson meminta rekan setimnya bangkit. "Performa kami akan kembali tajam. Ini memang musim yang amat sulit, namun MU tidak akan memukul kepercayaan diri kami," katanya menegaskan.

    Harapan Williamson mungkin terkabul. Di St. James Park, Newcastle kerap tampil bak singa lapar. Itu dibuktikan dengan rekor tak terkalahkan pada 23 pertandingan Liga Inggris, dengan mengoleksi 18 kemenangan, imbang lima kali dengan mencetak 56 gol, serta kebobolan hanya 13 kali. Kekalahan terakhir tim ini diderita ketika ditekuk Fulham 0-1, Mei 2009.

    Optimisme kemenangan juga dilontarkan pelatih sementara Newcastle, Chris Hughton. Ia meminta striker mudanya, Andy Carrol, menyumbangkan banyak gol. Pemain ini menyumbangkan 19 gol pada musim lalu ketika membantu tim beranjak dari Championship ke divisi utama. "Carrol masih muda dan permainannya terus berkembang. Saya yakin ia akan menyumbangkan banyak gol buat tim," katanya.

    Meski tampil meyakinkan dalam laga awal, Villa patut waspada. Statistik menunjukkan bahwa tim itu empat kali selalu gagal ketika menyambangi St. James Park. Terakhir tim itu menang pada April 2005.

    Villa juga tengah terpukul karena harus kehilangan gelandang terbaiknya, James Milner. Bos Villa, Kevin McDonald, akan mempercayakan posisi yang ditinggalkan Milner kepada pemain baru, Stephen Ireland. Carlos Cuellar juga ada kemungkinan akan kembali menghuni lini pertahanan setelah pulih dari cedera.

    McDonald secara khusus menaruh kepercayaan di pundak darah-darah muda timnya. Ia mengaku tak akan berpikir dua kali menurunkan Marc Albrighton, Claran Clark, Barry Bannan, Eric Lichaj, dan Jonathan Hogg, yang rata-rata masih berusia muda.

    "Semuanya masih berusia 19, 20, dan 21 tahun. Mereka perlu mengambil pelajaran dan berkembang jika ingin menjadi starter utama di Villa," ucapnya.

    TELEGRAPH | BAGUS WIJANARKO

    PERKIRAAN PEMAIN
    Newcastle United (4-5-1): Harper; Perch, Williamson, Coloccini, Jose Enrique; Routledge, Smith, Nolan, Barton, Gutiérrez; Carroll.
    Aston Villa (4-5-1): Friedel; Cuellar, Clark, Dunne, Warnock; Downing, Albrighton, Petrov, Ireland, A Young; Carew.


     

     

    Lihat Juga



    Selengkapnya
    Grafis

    Rekor Selama Setahun Bersama Covid-19

    Covid-19 telah bersarang di tanah air selama setahun. Sejumlah rekor dibuat oleh pandemi virus corona. Kabar baik datang dari vaksinasi.