Pacuan Duo Manchester Menuju Juara  

Oleh :
  • Font:
  • Ukuran Font: - +
  • REUTERS/Darren Staples

    REUTERS/Darren Staples

    TEMPO.CO, Manchester - Menjaga konsistensi penampilan menjadi tantangan utama Manchester City agar tetap menyaingi Manchester United dalam perebutan gelar juara Liga Primer Inggris musim ini. Tim asuhan Roberto Mancini itu tampil cemerlang di awal musim, tapi belakangan gagal menjaga kelangsungan aksi maksimalnya.

    Pelatih Manchester United, Sir Alex Ferguson, juga melihat problem konsistensi itu. Ia mengakui City sempat tampil hebat, termasuk saat menghancurkan Manchester United 6-1 di Old Trafford. "Mereka memang menampilkan permainan sepak bola yang hebat pada paruh pertama musim ini," kata pelatih asal Skotlandia itu. "Tapi sebuah musim berakhir lebih lama dari tiga bulan."

    City sempat lama menguasai puncak klasemen pada awal musim. Tapi, sejak Desember 2011, The Citizens seperti kehilangan konsistensinya. Tim Eastland itu kalah tiga kali dan dua kali ditahan seri oleh lawannya dalam sebelas partai Liga Primer terakhirnya. Pada periode yang sama, United hanya kalah dua kali dan ditahan seri sekali.

    Karena performa seperti itu pulalah posisi City di puncak klasemen bisa direbut United, yang kini unggul tiga angka dari City. Dengan delapan laga tersisa menuju akhir musim, persaingan kedua klub memang masih terbuka lebar. Salah satu laga yang akan menentukan adalah pertemuan keduanya di kandang City pada 30 April mendatang.

    Di luar pertemuan itu, jadwal terkesan lebih menguntungkan MU. Si Setan Merah sejauh ini sudah menghadapi semua lawan terkuatnya. Sedangkan City masih menyisakan dua laga berat, yakni partai tandang ke markas Arsenal dan pertandingan di kandang Newcastle, yang kini menghuni posisi keenam klasemen.

    Yaya Toure, gelandang City, yakin timnya akan mampu menghadapi tantangan berat itu. "Pemain seperti Sergio Aguero, David Silva, dan Mario Balotelli datang ke sini bersama saya untuk meraih sesuatu," kata pemain asal Pantai Gading itu. "Kami tidak datang untuk uang, tapi untuk memenangi pertandingan dan trofi."

    Ia melihat partai derby Manchester akan menjadi peluang terbesar timnya untuk menyusul United. "Kami tahu Manchester United adalah tim yang kuat dan berpengalaman, jadi akan berat," katanya. "Mereka tim yang luar biasa. Karena itu, kami butuh konsentrasi dan tetap fokus. Karena itulah kami harus terus berjuang hingga akhir."

    City malam ini akan menjamu Sunderland, yang menempati posisi kedelapan klasemen. MU baru akan bermain pada Senin nanti di kandang Blackburn Rovers.

    Jadwal Sisa Dua Kandidat Juara

    Manchester United
    2 April Vs Blackburn (tandang)
    7 April Vs QPR
    9 April Vs Wigan (tandang)
    14 April Vs Aston Villa
    21 April Vs Everton
    30 April Vs Manchester City (tandang)
    5 Mei Vs Swansea
    13 Mei Vs Sunderland (tandang)

    Manchester City
    31 Maret Vs Sunderland
    7 April Vs Arsenal (tandang)
    9 April Vs West Brom
    14 April Vs Norwich City (tandang)
    21 April Vs Wolverhampton (tandang)
    30 April Vs Manchester United
    5 Mei Vs Newcastle (tandang)
    13 Mei QPR

    AP | REUTERS | NURDIN



     

     

    Lihat Juga



    Selengkapnya
    Grafis

    Waspadai Komplikasi Darah Akibat Covid-19

    Komplikasi darah juga dapat muncul pasca terinfeksi Covid-19. Lakukan pemeriksaan preventif, bahan ketiksa sudah sembuh.