Api Degradasi di Kandang Setan Merah

Oleh :
  • Font:
  • Ukuran Font: - +
  • Pelatih Manchester United Alex Ferguson. REUTERS/Phil Noble

    Pelatih Manchester United Alex Ferguson. REUTERS/Phil Noble

    TEMPO.CO, Manchester - Pelatih Manchester City Roberto Mancini meyakini Manchester United bakal memenangkan Liga Primer Inggris jika mengalahkan Queens Park Rangers malam ini, dan City kalah dari Arsenal. Namun pelatih United Sir Alex Ferguson menolak teori itu dan meminta pasukan Setan Merah mewaspadai tim tamu di Old Trafford Ahad malam ini.

    "Mereka sedang bangkit," ujarnya, hari ini. Menurut pelatih asal Skotlandia itu, menunjuk kemenangan Rangers atas Liverpool dan Arsenal di Stadion Loftus Road, 21 dan 31 Maret lalu. Ferguson, 70 tahun, menilai tim papan bawah selalu bermain kesetanan menghindari ancaman degradasi. Awal pekan ini, United--penguasa klasemen dengan 76 poin--harus menunggu sampai sepuluh menit terakhir untuk mencetak gol ke gawang Blackburn Rovers, peringkat 18. QPR hanya satu tingkat lebih baik dengan nilai sama, 28.

    Rio Ferdinand mengamini wejangan pelatihnya. Terlebih, kata palang pintu 33 tahun itu, mereka akan menghadapi akan menghadapi Wigan dan Aston Villa--tim yang juga terancam degradasi--di pertandingan selanjutnya. Dia menampik anggapan United akan mendulang sembilan poin secara mudah. Menurutnya, kekuatan tim di liga Inggris semakin merata. "Setahun lalu, siapa yang menyangka Newcastle bisa mengalahkan Liverpool secara meyakinkan seperti Ahad lalu," kata Ferdinand.

    Ryan Giggs mewaspadai faktor pelatih, Mark Hughes. Pelatih 48 tahun ini tau United luar dalam karena bermain di bawah arahan Ferguson sejak 1988 sampai 1995, dan menyumbang 163 gol dari 467 penampilan. Pengalaman melatihnya pun pantang dianggap enteng. Hughes pernah menukangi tim nasional Wales, Blackburn Rovers, Manchester City dan Fulham. "Dia akan membuat QPR solid dan menyulitkan kami," ujar gelandang 38 tahun asal Wales tersebut.

    Pemain yang perlu diwaspadai adalah Bobby Zamora. Dengan skema 4-5-1, penyerang 31 tahun ini jadi kunci permainan Rangers. Dia memang baru menyumbang dua gol dari delapan laga, sejak dibeli dari Fulham, Januari lalu. Namun, Zamora selalu berhasil menahan bola sembari memberi waktu rekannya di lini tengah maju ke daerah pertahanan lawan. "Dia penyerang tunggal terbaik di Liga Primer," ujar Hughes.

    Komentator ESPNStar, Steve McMahon, menjagokan tuan rumah. Bintang Liverpool di akhir 1980-an ini mengatakan kartu as United adalah Paul Scholes. Pemain 37 tahun ini pensiun akhir musim 2011. Namun dia kembali awal Januari lalu. "Dampaknya mengagumkan," ujarnya. "Mereka meraih 31 dari maksimal 33 poin."

    Meski tidak lagi meledak dengan tackle dan tembakan geledek, McMahon memuji ketenangan Scholes. "Dia jantung di lini tengah United," katanya. Selain gelandang dengan 66 caps untuk Inggris tersebut, kecepatan berlari dan akurasi umpan Antonio Valencia di sayap kanan juga terus menghantui barisan pertahanan lawan. "United akan menang mudah."

    Press Association | ESPN | Express | Reza Maulana

    Prakiraan Formasi Awal

    Manchester United (4-4-2)
    De Gea
    Rafael, Evans, Ferdinand, Evra
    Valencia, Carrick, Scholes, Young
    Rooney, Hernandez

    Queens Park Rangers (4-5-1)
    Kenny
    Onuoha, Ferdinand, Hill, Taiwo
    Mackie, Barton, Derry, Diakite, Taarabt
    Zamora


     

     

    Lihat Juga



    Selengkapnya
    Grafis

    Rekor Selama Setahun Bersama Covid-19

    Covid-19 telah bersarang di tanah air selama setahun. Sejumlah rekor dibuat oleh pandemi virus corona. Kabar baik datang dari vaksinasi.