Jalan Baru Sepak Bola Kosovo dan Laga Melawan Ukraina  

Reporter

Warga Albania di Kosovo bergembira setelah menyaksikan tim kesayangan mereka mengalahkan Rumania 1-0, dalam pertandingan Piala Eropa grup A yang berlangsung di Lyon, Prancis, 20 Juni 2016. AP/Visar Kryeziu

TEMPO.CO, Jakarta - Arber Zeneli lahir dan besar di Swedia. Namanya juga tercatat dalam tim nasional U-21 Swedia. Namun pada Rabu lalu, Asosiasi Federasi Sepak Bola Dunia (FIFA) akhirnya mengizinkan Zeneli membela Kosovo. Keputusan ini melegakan Kosovo yang bersiap menghadapi Ukraina dalam kualifikasi Piala Dunia 2018 wilayah Eropa besok.

Kehadiran Kosovo dalam turnamen resmi FIFA menjadi kejutan besar. Negeri di kawasan Balkan yang sempat diamuk perang pada akhir 1990-an itu mendeklarasikan kemerdekaannya dari Serbia pada 2008. Namun, status Kosovo hingga saat ini masih diperdebatkan.

Sejumlah negara, termasuk Ukraina yang memiliki relasi dekat dengan Serbia, tak mengakui deklarasi kemerdekaan Kosovo. Ukraina bahkan tak mau menjamu Kosovo di rumahnya, dan memilih tempat pertandingan yang netral. Walhasil, venue dipindah ke stadion Jozef Pilsudski, Polandia.

Kosovo memang sudah berada di “jalur cepat” kualifikasi Piala Dunia setelah menjadi anggota Asosiasi Sepak Bola Eropa pada Mei lalu. Sepekan kemudian mereka bergabung ke FIFA.

Sejumlah pemain memilih pulang kampung membela Kosovo seperti Zeneli. “Ini adalah keputusan besar bagi kami dan keluarga,” kata Valon Berisha, gelandang yang sudah 20 kali membela tim nasional Norwegia.

Valon dan adiknya, Veton, hijrah ke Norwegia ketika perang berkecamuk. Di negeri itu, mereka merintis karier sepak bola hingga masuk tim nasional. Setelah Kosovo menjadi anggota FIFA, Valon memutuskan pulang, sedangkan Veton tetap bermain untuk Norwegia.

“Aku selalu berterima kasih kepada Norwegia, negara yang sudah menolongku,” kata pemain berusia 23 tahun itu. “Jadi, Veton tinggal untuk membantu negara tempat kami tumbuh, dan aku membantu sebuah negara muda merintis jalannya.”

Selain Valon dan Zeneli, penjaga gawang Albania, Samir Ujkani, juga memutuskan kembali ke Kosovo. Gelandang Alban Meha juga mengambil keputusan serupa.

Datangnya para pemain berpengalaman membantu tim Kosovo yang baru terbentuk. Mereka membuat kejutan dalam debut mereka di turnamen internasional perdananya. Mereka sukses menahan tuan rumah, Finlandia, dengan skor 1-1 dalam laga perdana kualifikasi Piala Dunia 2018 wilayah Eropa. Valon yang mencetak gol perdana Kosovo itu lewat titik penalti.

Kini mereka bersiap menghadapi Ukraina yang diisi lebih banyak pemain berpengalaman. “Kami sudah memulai kualifikasi dan bakal berusaha menampilkan yang terbaik,” kata pelatih Kosovo, Albert Bunjaki. Dalam pertandingan pertama, mereka kalah 0-6 oleh Kroasia, tapi mereka tak gentar. ”Di sepak bola juga akan selalu ada kejutan.”

ESPN | GUARDIAN | CNN | GABRIEL WAHYU TITIYOGA






Daftar 29 Tim yang Sudah Lolos ke Putaran Final Piala Dunia 2022

31 Maret 2022

Daftar 29 Tim yang Sudah Lolos ke Putaran Final Piala Dunia 2022

Perebutan tiket ke putaran final Piala Dunia 2022 yang berlangsung sepanjang Maret 2022 sudah berakhir. Sebanyak 29 tim sudah lolos.


Hasil Kualifikasi Piala Dunia 2022 Concacaf: Meksiko dan AS Lolos ke Qatar

31 Maret 2022

Hasil Kualifikasi Piala Dunia 2022 Concacaf: Meksiko dan AS Lolos ke Qatar

Hasil Kualifikasi Piala Dunia 2022 Concacaf: Meksiko dan Amerika Serikat lolos ke putaran final, menyusul Kanada. Kosta Rika merebut tiket playoff.


Hasil Kualifikasi Piala Dunia 2022 Oseania: Selandia Baru Rebut Tiket Playoff

31 Maret 2022

Hasil Kualifikasi Piala Dunia 2022 Oseania: Selandia Baru Rebut Tiket Playoff

Timnas Selandia Baru merebut tiket playoff mengalahkan Kepulauan Solomon 5-0 dalam final kualifikasi Piala Dunia 2022 zona Oseania.


Jadwal Kualifikasi Piala Dunia 2022 Concacaf Kamis: Perebutan 2 Tiket ke Qatar

30 Maret 2022

Jadwal Kualifikasi Piala Dunia 2022 Concacaf Kamis: Perebutan 2 Tiket ke Qatar

Jadwal Kualifikasi Piala Dunia 2022 zona Concacaf pada Kamis pagi: Amerika Serikat, Meksiko, dan Kosta Rika berebut dua tiket ke Qatar.


Klasemen Kualifikasi Piala Dunia 2022 Conmebol: Peru Rebut Tiket Playoff

30 Maret 2022

Klasemen Kualifikasi Piala Dunia 2022 Conmebol: Peru Rebut Tiket Playoff

Rangkain laga Kualifikasi Piala Dunia 2022 zona Conmebol pekan terakhir sudah usai digelar. Timnas Peru merebut tiket playoff.


Daftar 27 Tim yang Sudah Lolos ke Putaran Final Piala Dunia 2022

30 Maret 2022

Daftar 27 Tim yang Sudah Lolos ke Putaran Final Piala Dunia 2022

Perebutan tiket ke putaran final Piala Dunia 2022 memasuki fase-fase akhir. Saat ini 27 tiket putaran final, dari total 32, sudah terdistribusi.


Hasil Kualifikasi Piala Dunia 2022 Zona Afrika: Senegal Depak Mesir, Ghana Lolos

30 Maret 2022

Hasil Kualifikasi Piala Dunia 2022 Zona Afrika: Senegal Depak Mesir, Ghana Lolos

Hasil Kualifikasi Piala Dunia 2022 zona Afrika: Ghana, Senegal, Tunisia, Maroko, dan Kamerun merebut tiket ke putaran final. Mesir tersingkir.


Kualifikasi Piala Dunia: Senegal vs Mesir di Leg 2, Mohamed Salah Bakal Main

29 Maret 2022

Kualifikasi Piala Dunia: Senegal vs Mesir di Leg 2, Mohamed Salah Bakal Main

Sadio Mane dan Mohamed Salah, duo penyerang Liverpool, akan kembali berduel saat Senegal vs Mesir di leg kedua babak ketiga kualifikasi Piala Dunia.


Prediksi Portugal vs Makedonia Utara di Playoff Kualifikasi Piala Dunia 2022

29 Maret 2022

Prediksi Portugal vs Makedonia Utara di Playoff Kualifikasi Piala Dunia 2022

Jadwal Portugal vs Makedonia Utara akan hadir pada babak Playoff Kualifikasi Piala Dunia 2022 malam ini. Berebut tiket ke Qatar.


Jadwal Kualifikasi Piala Dunia 2022 Selasa Malam: Perebutan 7 Tiket ke Qatar

29 Maret 2022

Jadwal Kualifikasi Piala Dunia 2022 Selasa Malam: Perebutan 7 Tiket ke Qatar

Jadwal Kualifikasi Piala Dunia 2022 akan hadir pada Selasa malam hingga Kamis dinihari, 31 Maret 2021, memperebutkan 9 tiket putaran final.